SOBRE EL ORIGEN DE LA PALABRA FILOSOFÍA. UN TEXTO DE CICERÓN

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“Todos aquellos que bajo su guía se dedicaban con pasión a la contemplación de la naturaleza eran considerados y llamados sabios y este título se extendió hasta el tiempo de Pitágoras, del cual, según Heraclides Póntico, discípulo de Platón, hombre de gran cultura, se cuenta que llegó a Fliunte, donde trató con erudición y elocuencia de algunas cuestiones con León, príncipe de los fliasios. Admirado León de su talento y de sus palabras, le preguntó en qué arte confiaba por encima de todo, a lo que él respondió que no conocía ningún arte particular, sino que él era un filósofo.

León, asombrado por la novedad del nombre, preguntó quiénes eran los filósofos y qué diferencia había entre ellos y los demás; a lo que Pitágoras respondió que a él la vida de los hombres le parecía semejante a ese tipo de ferias [= fiestas nacionales griegas = Olimpiadas] que se celebran con un grandísimo aparato de juegos con la participación de toda Grecia, porque del mismo modo que allí hay unos que tratan de alcanzar la gloria y la celebridad de la corona de la victoria con sus cuerpos entrenados, mientras que otros llegan con la intención de obtener ganancias comprando y vendiendo, hay un tipo determinado de personas, y con gran diferencia el de mayor valía, que no buscan ni el aplauso ni el lucro, sino que llegan allí simplemente para ver y observar con atención qué es lo que sucede y cómo sucede, de la misma manera nosotros también, como si hubiéramos venido de una ciudad a una especie de feria atiborrada de gente, hemos venido a esta vida desde una vida y una naturaleza diferentes, unos para ser esclavos de la gloria, otros del dinero, pero hay unos pocos que, sin tener en consideración todo lo demás, se dedican con pasión a examinar la naturaleza de la realidad, y ellos son los que se llaman a sí mismos amantes de la sabiduría, que es lo que significa filósofos y, del mismo modo que en la feria el comportamiento más noble es limitarse a contemplar sin buscar nada para sí, así también en la vida la contemplación y el conocimiento de la realidad son actividades que superan con mucho a todas las demás”

CICERÓN. Disputaciones Tusculanas, V, 3, 8-9. Madrid.2005

(Traducción de Alberto Medina)

Se trata de un texto del año 45 aC., de un filósofo estoico, que entiende la filosofía como “el conocimiento de las cosas divinas y humanas”. Un conocimiento que cura el alma de temores.

Hay, sin embargo, un espíritu elitista en esas palabras que parece contradecir la humildad de quien no se considera sabio, sino solamente amante de la sabiduría.

La filosofía aparece como un modo de vida opcional y la sabiduría como algo que el hombre puede tener y, por lo tanto, no tener. De ahí que quien lo tenga pueda ser considerado afortunado o “superior”. Pero tal vez no sea suficiente contemplar “lo que pasa”, sino que lo que realmente proporciona una nota especial sea ver las cosas desde “lo que no pasa” por proporcionar lo que en todo hay de unidad y eternidad.

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